jueves, 9 de febrero de 2012

Obispo de la Diócesis Nivariense

Don Bernardo Álvarez Afonso nació en Breña Alta (La Palma) el 29 de Julio de 1949. Fue ordenado Sacerdote el 16 de julio de 1976. El 29 de junio de 2005 el Papa Benedicto XVI le nombra Obispo de Tenerife. Recibe la ordenación Episcopal el 4 de septiembre de 2005 en la Catedral de La laguna (Templo de Nuestra Señora de la Concepción) de manos del Nuncio de Su Santidad Mons. Manuel Monteiro de Castro y los Obispos Eméritos de Tenerife Mons. Damián Iguacen Borau y Mons. Felipe Fernández García, así como otros Obispos asistentes. En esta misma fecha toma posesión canónica de la Diócesis Nivariense.


La página web del Obispado de Tenerife muestra el escudo episcopal y detalla los motivos de selección de las mismas para confeccionar un blasón que no cumple con algunas reglas heráldicas. El texto es el que sigue:

“El Obispo de San Cristóbal de La Laguna, D. Bernardo Álvarez Afonso, cuenta con su propio escudo heráldico, que se ha realizado conforme a sus ideales personales y a los proyectos de su episcopado. Este escudo será el "sello" oficial que garantizará la firma del nuevo Obispo Nivariense en todos sus documentos pontificales desde la toma de posesión en adelante.

Catedral de San Cristóbal de La Laguna

El escudo tiene hechura de rectángulo en vertical, redondeado en la base, con punta o barba central, y cuartelado en su conjunto. Los dos cuarteles superiores se dedican a la identidad cristiana del nuevo Obispo, que, como todo buen canario, concede una especial relevancia a la devoción mariana, recibida de la inicial educación materna.


En este caso, el primer cuartel, en campo de oro lleva la imagen de la Virgen María con el Niño, en la tierna advocación de "Madre del Buen Consejo", icono que gozó siempre de la predilección de Don Bernardo desde sus tiempos de estudiante y bajo cuyo patrocinio coloca su ministerio episcopal.

En el otro cuartel superior, en campo de gules, destacan las llaves cruzadas de San Pedro en oro, enlazadas por un cordón con borlas también de oro; explica el nacimiento de Don Bernardo a la fe, por su bautismo y educación cristiana en la parroquia de San Pedro Apóstol de Breña Alta, así como la memoria del día de su nombramiento episcopal (29 de junio) y su firme amor filial a la Iglesia.

Los dos cuarteles inferiores, dedicados a su identidad familiar, muestran los blasones patronímicos del nuevo Obispo: Álvarez y Afonso, apellidos procedentes de Asturias y Portugal, ampliamente reconocidos en Canarias.

Por eso, el tercer cuartel, en campo de gules trae una estrella de cinco puntas en plata, y el cuarto cuartel, en campo de plata, trae un pino de sinople, rodeado de siete corazones de gules, colocados tres, dos y dos.

Por último, se utiliza la barba del escudo para mostrar en campo de azul -océano- el contorno geográfico característico de las islas Tenerife, La Palma, La Gomera y El Hierro, que constituyen el territorio jurisdiccional de la Diócesis. Es la expresión de aquel amor a la Iglesia de Cristo, que aquí, enraizada en estas islas, constituye, como Iglesia diocesana, la comunidad de creyentes que se le encomienda al nuevo Obispo, y que éste se propone amar, pastorear y servir en la fe, "haciéndose todo a todos", como reza su lema.